Kaokoland

Eines der letzten verbliebenen Wildnisgebiete in Namibia

Kaokoland ist eines der letzten Wildnisgebiete im südlichen Afrika. Es ist eine Welt mit einer unglaublichen Bergkulisse, ein Zufluchtsort für den seltenen Wüstenelefanten, das schwarze Nashorn und die Giraffe und die Heimat der Himba. Obwohl es hart ist und am Mittag wenig Ruhe bietet, ist die raue Landschaft am frühen Morgen und am späten Nachmittag besonders attraktiv, wenn sie sich in sanft leuchtende Pastelltöne verwandelt. Die Topographie im Süden des Gebiets ist von schroffen Bergen geprägt, die von zahlreichen Wasserläufen durchschnitten werden. Nördlich des Hoarusib-Flusses wird die Landschaft jedoch von Mohnblumen dominiert. Noch weiter nördlich erheben sich die Otjihipa-Berge abrupt über den Namib-Boden und bilden die Ostgrenze des Marienflusses, während der Westen des Tals von den Hartmann-Bergen begrenzt wird. Das Marienflusstal ist landschaftlich sehr reizvoll und relativ grüner als das Hartmanntal. Hartmanns Tal liegt näher am Atlantik und ist dennoch viel trockener. Es hat jedoch eine seltsame Atmosphäre, wenn die Meernebel landeinwärts treiben

Kaokoland grenzt im Süden an den Hoanib River und im Norden an den Kunene River, der auch Namibias Grenze zu Angola bildet. Gebirgszüge in der Nähe des Kunene-Flusses sind rau und beeindruckend. Der höchste Punkt befindet sich auf 2039 m in den Baynes-Bergen. Es ist eine Seltsamkeit, dass ein Fluss durch diese trockene Landschaft mit den einzigen echten Wasserfällen in Namibia fließt. Die Ruacana-Wasserfälle sind 120 m hoch und 700 m breit. Auch entlang des Kunene-Flusses finden Sie die Epupa-Wasserfälle, etwa 135 km flussabwärts von den Ruacana-Wasserfällen. Der Name Epupa ist ein Herero-Werk für den durch fallendes Wasser entstandenen Schaum. Epupa besteht aus einer Reihe von Kaskaden, die über eine Distanz von ca. 1,5 km insgesamt 60 m absinken und an einer Stelle eine Gesamtbreite von 500 m erreichen. Es ist möglich, in einigen Pools zu schwimmen, aber man muss dabei vorsichtig mit Krokodilen sein.

Die Himba, die in Kaokoland leben, sind die Nachkommen der frühesten Hereros, die im 16. Jahrhundert in dieses Gebiet eingewandert sind. Um die Mitte des 18. Jahrhunderts führte der Druck zu vieler Menschen und Rinder in dieser trockenen, empfindlichen Umgebung zur Abwanderung des Hauptkörpers des Herero in die reichen Weideflächen weiter südlich. Die Himba sind ein uralter Stamm von semi-nomadischen Pastoralisten, von denen viele noch nach alten Traditionen leben und sich kleiden und in verstreuten Siedlungen im gesamten Kaokoland leben. Sie sind ein schlankes und statuenhaftes Volk. Die Frauen zeichnen sich besonders durch ihre ungewöhnliche skulpturale Schönheit aus, die durch komplizierte Frisuren und traditionelle Verzierungen unterstrichen wird. Sie reiben ihren Körper mit rotem Ocker und Fett ein, eine Behandlung, die ihre Haut vor dem rauen Wüstenklima schützt. Die Häuser der Himba sind einfache kegelförmige Gebilde aus Setzlingen, die mit Palmblättern zusammengebunden und mit Schlamm und Mist verputzt sind. Eine Familie kann mehrmals im Jahr von einem Haus in ein anderes ziehen, um dort nach Ziegen und Rindern zu suchen.

In Bezug auf die Tierwelt ist Kaokoland wahrscheinlich am bekanntesten für seinen Wüstenelefanten. Die Möglichkeit, einen noch so kurzen Blick auf eine Herde von Wüstenelefanten zu werfen, zieht die meisten Touristen in die Gegend. Zwischen 1977 und 1982 erfasste eine lähmende Dürre das Gebiet und löschte eine große Anzahl von Wild aus. Die größte Bedrohung ging jedoch von Wilderern aus, und zwischen 1970 und 1983 ging die Zahl der Wüstenelefanten im Kaokoveld von geschätzten 300 auf 70 zurück. Obwohl die Wüstenelefanten keine eigene Unterart sind, haben sie sich an ihre extrem raue Umgebung angepasst Der einzige andere Ort in Afrika, an dem Elefanten unter solch rauen Bedingungen leben, befindet sich in Mali am Rande der Sahara. Das Geheimnis ihres Überlebens in den trockenen Ödländern ist eine genaue Kenntnis ihrer begrenzten Nahrungs- und Wasserressourcen. Während der Trockenperioden graben sie sogar tiefe Löcher, um Wasser zu erhalten, und versorgen so auch andere Tiere mit Wasser. Im Gegensatz zu anderen Elefanten, die täglich trinken, wurde beobachtet, dass diese bis zu vier Tage lang ohne Wasser waren. Das schwarze Nashorn von Kaokoland erlebte ein ähnliches Schicksal wie die Elefanten, und 1983 war die Bevölkerung im Osten ausgerottet, während im äußersten Westen von Kaokoland nur wenige Individuen überlebten, was sie zu einem sehr seltenen Anblick macht. Heutzutage gibt es einige Organisationen, die ihr Bestes geben, um den Fortbestand dieser seltenen und einzigartigen Tiere zu gewährleisten.