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Fish River Canyon

Der gigantische zweitgrößte Canyon der Welt

Der Fish River Canyon (Deutsch: Fischfluss Canyon) liegt im Süden Namibias. Es ist die größte Schlucht in Afrika, der zweitgrößte Canyon in der Welt sowie die am zweithäufigsten besuchte Touristenattraktion in Namibia. Es gibt eine gigantische Schlucht, insgesamt 160 km lang, bis zu 27 km breit und stellenweise fast 550 m tief.

Der Fish River ist der längste Binnenfluss in Namibia. Es schneidet tief in die Hochebene, die heute trocken, steinig und dünn mit widerstandsfähigen Pflanzen bedeckt ist. Der Fluss fließt sporadisch und überschwemmt sich normalerweise im Spätsommer. Der Rest des Jahres wird es eine Kette von langen, schmalen Becken. Am unteren Ende des Fish River Canyon befindet sich das Thermalbad Ai-Ais.

Die Fish River-Schlucht besteht aus einer oberen Schlucht, in der die Erosion des Flusses durch hartes Gneisgestein gehemmt wurde, und einer unteren Schlucht, die sich gebildet hatte, nachdem die Erosion die Gneise endgültig durchdrungen hatte. Beide Teile wurden 1962 zum Nationaldenkmal erklärt.

Stromaufwärts fließt der Fluss durch horizontale Dolomitschichten. Diese metamorphen Gesteine bildeten einen Teil des Canyons. Vor ungefähr 650 Millionen Jahren (Mya) bildete die Plattenbewegung einen Nord-Süd-Graben oder ein abgesenktes Gebiet, entlang dessen der alte Fischfluss fließen und schließlich eine flache Ebene, die heutige obere Schlucht, erodieren konnte. Die Vereisung um 300 Mya, ein Teil der Dyka-Vereisung während der Karoo-Eiszeit, vertiefte den Canyon weiter. Ungefähr 60 Mya, Südamerika und Afrika trennten sich (aufgrund der Kontinentalverschiebung) und Afrika stieg signifikant an. Das dadurch erhöhte Gefälle des Fischflusses ermöglichte es ihm, den unteren Canyon in die harten Gneise zu zerfressen und so das derzeit tief verwundene, mäanderförmige System des unteren Canyons zu bilden.

Der Wanderweg Fish River Canyon ist einer der beliebtesten Wanderwege im südlichen Afrika. Die unermessliche Ausdehnung und das raue Gelände haben viele Besucher aus der ganzen Welt angezogen, um zu erfahren, was das Wandern oder Laufen im Canyon zu bieten hat.

Abgesehen von der 2 Kilometer langen Abfahrt westlich von Hobas und einigen optionalen Abkürzungen folgt der Pfad im Allgemeinen 88 Kilometern des Fischflusses bis nach Ai Ais und ist in der Regel innerhalb von 5 Tagen abgeschlossen. Obwohl es eine Reihe von Fußwegen durch die Schlucht gibt, ist der Weg nicht fixiert, sodass der Wanderer entscheiden kann, wo und wie lange er wandern möchte. Es gibt keine Annehmlichkeiten auf dem Weg und Wanderer müssen alle ihre Bedürfnisse mit sich führen. Offenes Feuer ist auf dem Trail nicht erlaubt. Bei schlechtem Wetter befindet sich am Causeway ein Schutzraum in einem heruntergekommenen Gebäude, ansonsten kann man draußen schlafen. Das Wetter ist normalerweise mild und die typischen Temperaturen variieren zwischen 5 ° C und 30 ° C bei geringer Luftfeuchtigkeit. Extremwetter wie Sturzfluten, stürmische Winde und Regen verursachen während der Wandersaison gelegentlich Verwüstungen.

Aufgrund von Überschwemmungen und extrem heißen Sommertemperaturen von 48 ° C am Tag und 30 ° C in der Nacht werden Genehmigungen nur zwischen dem 1. Mai und dem 15. September erteilt. Vor der Ankunft in Hobas muss eine Wandererlaubnis von Namibia Wildlife Resorts für Gruppen von nicht weniger als 3 und nicht mehr als 30 Personen eingeholt werden Der Arzt muss in den Büros des Ministeriums für Umwelt und Tourismus in Hobas anwesend sein. In den letzten Jahren wurde der Weg vor allem in den Schulferien und an langen Wochenenden immer beliebter. Genehmigungen sollten frühzeitig beantragt werden. Buchungen für die folgende Saison öffnen am 1. Mai.

Hobas beherbergt die Büros des Ministeriums für Umwelt und Tourismus sowie die Büros der Namibia Wildlife Resorts und einen kleinen Laden für Kuriositäten und Grundbedürfnisse. Für Wanderer, die in Hobas übernachten möchten, gibt es die Möglichkeit, unter Kamelthornbäumen mit Waschblöcken zu campen. Der Weg endet in Ai Ais, wo sich ein Resort mit Hotelzimmern, Chalets und Campingplätzen befindet.

Der Weg beginnt am Parkplatz 13 Kilometer westlich von Hobas. Der Abstieg ist steil und es werden Ketten bereitgestellt, um Wanderern über die ersten 100 Meter zu helfen. Danach folgt der nicht markierte Weg einem Schotterweg zum unteren Strand. Bei der Abfahrt führen einige irreführende Wildwege nach Norden und sollten vermieden werden.

Der Weg kann in drei bemerkenswerte Abschnitte unterteilt werden:

Der Abstieg nach Sulphur Springs (auch als Palm Springs bekannt) führt den Wanderer durch den engsten Abschnitt des Canyons, der mit großen Felsblöcken, Felsen und tiefem Sand bedeckt ist. Dadurch wird das Wandern langsam und mühsam, was zu einer durchschnittlichen Wandergeschwindigkeit zwischen 6 und 10 Kilometern führt pro Tag.
Die Route von Sulphur Springs nach Three Sisters ist größtenteils auf festerem Boden mit vielen Flusssteinen und häufigen Flussüberquerungen. Durchschnittliche Wandergeschwindigkeit zwischen 15 und 25 Kilometern pro Tag.
Von Three Sisters bis Ai Ais verbreitert sich der Canyon mit einigen Abschnitten, die mit Allradfahrzeugen erreichbar sind. Durchschnittliche Wandergeschwindigkeit zwischen 25 und 35 Kilometern pro Tag.
Optionale Abkürzungen sind verfügbar. Sie bieten wenig Schönheit, sind aber eine willkommene Abwechslung in Landschaft und Gelände.

Der Fluss fließt zu Beginn der Saison stärker und trocknet im September normalerweise aus, um eine Kette von stehenden Becken zu bilden. Wasser ist trinkbar, jedoch wird die Verwendung von Wasserreinigungstabletten empfohlen. Flussüberquerungen sind ein bemerkenswertes Merkmal mit mehr als 20 Überquerungen im Verlauf des Pfades, und Überquerungen können bei hohen Wasserspiegeln eine wichtige Rolle spielen.