Waterberg Plateau Park

Der Waterberg Plateau Park ist eine Insel voller Farben und Artenvielfalt.

Der Waterberg Plateau Park ist ein Nationalpark in Zentralnamibia auf dem Waterberg Plateau, 68 Kilometer südöstlich von Otjiwarongo. Das Plateau und der Nationalpark sind nach dem markanten Tafelberg benannt, der sich aus dem Plateau erhebt, dem Waterberg (Deutsch: Wasserberg). Das Waterberg-Plateau ist ein besonders markanter Ort, der sich hoch über den Ebenen der Kalahari im Osten Namibias erhebt. Der Waterberg Park und rund 405 Quadratkilometer umliegendes Land wurden 1972 zum Naturschutzgebiet erklärt. Da das Hochplateau von mehreren gefährdeten Arten Namibias weitgehend unzugänglich ist, wurden sie Anfang der 1970er Jahre umgesiedelt, um sie vor Raubtieren und Wilderei zu schützen Aussterben. Das Programm war sehr erfolgreich und Waterberg beliefert nun andere namibische Parks mit seltenen Tieren. 1989 wurde das schwarze Nashorn aus dem Damaraland wieder in das Gebiet eingeführt. Auch der afrikanische Büffel befindet sich auf dem Plateau des Berges.

Der Waterberg Plateau Park ist ökologisch vielfältig und reichhaltig und hat über 200 verschiedene Vogelarten mit einigen seltenen Arten kleiner Antilopen auf den unteren Hügeln des Berges. Geologisch gesehen ist die älteste Gesteinsschicht über 850 Millionen Jahre alt, und Dinosaurierspuren sind dort vor etwa 200 Millionen Jahren geblieben.

Das Plateau wurde 1956 zum Nationaldenkmal erklärt.

Geologisch gesehen ist die älteste Gesteinsschicht über 850 Millionen Jahre alt, und Dinosaurierspuren sind dort vor etwa 200 Millionen Jahren geblieben. Die ersten menschlichen Bewohner waren die San, die mehrere tausend Jahre alte Felsgravuren hinterließen. Bis in die späten 1960er Jahre lebte ein kleiner Stamm der San auf dem Plateau nach wie vor seinen traditionellen Lebensstil.

Der Standort ist auch die Heimat eines der wichtigsten Wendepunkte in der Geschichte Namibias. In Waterberg, am Fuße des Berges, verlor das Volk der Herero zu Beginn des 20. Jahrhunderts seinen letzten und größten Kampf gegen die deutschen Kolonialkräfte. Die Herero mussten sich vom Waterberg zurückziehen und zogen nach Osten nach Britisch-Bechuanaland (jetzt Botswana). Tausende wurden von den verfolgenden Deutschen getötet und viele kamen in der Kalahari-Wüste aufgrund von Nahrungs- und Wassermangel ums Leben. Schätzungen zufolge kamen in dieser Zeit fast zwei Drittel der Herero-Bevölkerung ums Leben. Die Gräber deutscher Soldaten, die in Waterberg ihr Leben verloren haben, sind noch heute in der Nähe des Waterberg-Rastlagers am Fuße des Parks zu sehen.